‘Shifting Maharashtra’s agri sector fully to solar power will require Rs 65,000 crore’

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O ambicioso projeto do governo de Maharashtra de fornecer aos agricultores pelo menos 12 horas ininterruptas de eletricidade durante o dia usando energia solar continua sendo um sonho distante. O projeto, a ser implementado em fases, é improvável que se concretize antes de 2025 e o gasto total necessário para converter o setor agrícola de térmico para solar é estimado em Rs 65.000.

Fontes seniores do Departamento de Agricultura disseram: “Estamos em 2023, mas nossos agricultores estão sendo forçados a cultivar à noite, pois não têm fornecimento ininterrupto de energia durante o dia”.

De acordo com um funcionário do Ministério da Energia, “O gasto estimado para a conversão do setor agrícola de energia térmica para solar está entre Rs. 65.000 e 70.000.” A maior parte dos gastos vai para a instalação de infra-estrutura solar. Além disso, o governo do estado deve fornecer um orçamento para o arrendamento de terras e a compensação dos agricultores pelos sistemas solares.

O vice-primeiro-ministro Devendra Fadnavis declarou a mudança para a energia solar para resolver esta crise. Se toda a fazenda for abastecida com energia solar, isso não apenas garante um fornecimento de energia sustentável para os agricultores durante o dia, mas também torna a eletricidade mais barata.

Embora o governo de Maharashtra tenha iniciado o planejamento e outros processos, a implementação do projeto levará tempo. Portanto, “a agricultura movida a energia solar em Maharashtra, mesmo que acelerada, é improvável antes de 2025”, disse um alto funcionário do Departamento de Energia. Ele também apontou que até 2024, 30% da agricultura poderá ser alimentada por energia solar.

Enquanto as organizações de agricultores aguardam ansiosamente a agricultura movida a energia solar, a capacidade da administração de acompanhar o cronograma desafiador também deve ser considerada.

A eletricidade é fortemente subsidiada na agricultura. O subsídio anual do governo estadual para o setor é de Rs 10.000 crore. Os atrasos cumulativos no setor de energia agora subiram para Rs 40.000 crore.

“Ter um fornecimento ininterrupto de energia agrícola 12 horas por dia economizará muito tempo e esforço dos agricultores”, disse um funcionário. Em segundo lugar, acredita-se que a energia solar facilitará o acesso à eletricidade sempre que precisar. Como a energia solar será econômica após a implementação, a cobrança de contas de eletricidade dos agricultores melhorará drasticamente, apontaram funcionários do departamento de energia.

Em vez dos atuais Rs 7,40 por unidade, a energia solar custa Rs 3,50 por unidade. Acredita-se que os preços mais baixos da eletricidade também ajudem o governo, que terá de destinar 10 mil rúpias por meio de subsídios cruzados ao setor.

Dos 1,56 milhão de agricultores de Maharashtra, quase 78% – particularmente em Marathwada e Vidarbha – se enquadram na categoria de pequenos agricultores marginais.