Pope Francis says homosexuality not a crime, calls on Catholic bishops to welcome LGBTQ people into the church

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O Papa Francisco criticou as leis que criminalizam a homossexualidade como “injustas” e disse que Deus ama todos os seus filhos como eles são e instou os bispos católicos que apoiam as leis a acolher as pessoas LGBTQ na igreja.

“Ser gay não é crime”, disse Francisco durante uma entrevista exclusiva à Associated Press na terça-feira. Francisco reconheceu que em algumas partes do mundo os bispos católicos apoiam leis que criminalizam a homossexualidade ou discriminam pessoas LGBTQ, e ele mesmo descreveu a questão como um “pecado”. Mas ele atribuiu tais atitudes a origens culturais, dizendo que os bispos em particular precisam passar por um processo de mudança para reconhecer a dignidade de todos.

“Esses bispos precisam passar por um processo de conversão”, disse ele, acrescentando que devem “exercer ternura como Deus fez por cada um de nós”.

Saudadas como um marco pelos defensores dos direitos dos homossexuais, as declarações de Francisco são as primeiras declarações de um papa sobre tais leis. Mas eles também concordam com sua abordagem geral às pessoas LGBTQ e sua crença de que a Igreja Católica deve ser acolhedora e não discriminatória.

Cerca de 67 países ou jurisdições em todo o mundo criminalizam a atividade sexual consensual entre pessoas do mesmo sexo, 11 dos quais podem ou impõem a pena de morte, de acordo com o The Human Dignity Trust, que trabalha para acabar com essas leis. Especialistas dizem que mesmo onde as leis não são aplicadas, elas contribuem para o assédio, estigma e violência contra pessoas LGBTQ.

Nos EUA, mais de uma dúzia de estados ainda têm leis anti-sodomia em seus livros, apesar de uma decisão da Suprema Corte de 2003 declarando-as inconstitucionais. Defensores dos direitos dos homossexuais dizem que as leis antiquadas estão sendo usadas para justificar o assédio, citando novas legislações como prova, como a lei “Don’t Say Gay” da Flórida, que torna a orientação sexual e a educação da identidade de gênero obrigatórias até o jardim de infância até a terceira série, proibindo esforços contínuos para marginalizar as pessoas LGBTQ.

As Nações Unidas pediram repetidamente o fim das leis que criminalizam abertamente a homossexualidade como uma violação do direito à privacidade, não discriminação e obrigações internacionais dos países de proteger os direitos humanos de todas as pessoas, independentemente de sua orientação sexual ou identidade de gênero.

Francisco declarou tais leis “injustas” e disse que a Igreja Católica pode e deve trabalhar para acabar com elas. “Tem que fazer isso. Tem que fazer isso”, disse. Francisco, citando o Catecismo da Igreja Católica, disse que os gays devem ser acolhidos e respeitados e não devem ser marginalizados ou discriminados.

“Somos todos filhos de Deus, e Deus nos ama como somos e pela força com que cada um de nós luta por nossa dignidade”, disse Francisco à AP no Hotel Vaticano, onde mora.

Os comentários de Francisco antecedem uma viagem à África, onde tais leis são tão comuns quanto no Oriente Médio. Muitos datam dos tempos coloniais britânicos ou são inspirados pela lei islâmica. Alguns bispos católicos os afirmaram fortemente como compatíveis com os ensinamentos do Vaticano, enquanto outros pediram sua revogação como uma violação da dignidade humana básica.

Em 2019, Francisco deveria fazer uma declaração contra a criminalização da homossexualidade durante uma reunião com grupos de direitos humanos que estudam o impacto de tais leis e das chamadas “terapias de conversão”.

No final, depois que a notícia da audiência vazou, o Papa não se encontrou com os grupos. Em vez disso, o Vaticano nº 2 fez e afirmou “a dignidade de toda pessoa humana e contra todas as formas de violência”.

Não havia indicação de que Francisco teria comentado sobre tais leis agora, dada a morte recente de seu predecessor mais conservador, o papa Bento XVI. O assunto nunca havia sido levantado em uma entrevista, mas Francisco respondeu prontamente, citando até estatísticas sobre o número de países onde a homossexualidade é criminalizada.

Na terça-feira, Francisco disse que deve haver uma distinção entre crime e pecado quando se trata de homossexualidade. O ensinamento da Igreja afirma que os atos homossexuais são pecaminosos ou “inerentemente desordenados”, mas que os gays devem ser tratados com dignidade e respeito.

Brincando consigo mesmo, Francisco articulou a posição: “Não é crime. Sim, mas é pecado. Tudo bem, mas primeiro vamos distinguir entre pecado e crime”. “Também é pecado não ter caridade”, acrescentou.

Francisco não mudou o ensinamento da Igreja, que há muito irrita os católicos gays. Mas ele fez do contato com as pessoas LGBTQ uma marca registrada de seu papado.

Os comentários do papa não abordaram especificamente pessoas trans ou não binárias, apenas a homossexualidade, mas os defensores de uma maior inclusão LGBTQ na Igreja Católica saudaram os comentários do papa como um avanço significativo.

“Sua declaração histórica deve enviar uma mensagem aos líderes mundiais e milhões de católicos em todo o mundo: as pessoas LGBTQ merecem viver em um mundo livre de violência e julgamento e com mais gentileza e compreensão”, disse Sarah Kate Ellis, presidente e CEO da US O grupo de defesa GLAAD.New Ways Ministry, um grupo católico de defesa LGBTQ, disse que o silêncio anterior da hierarquia da igreja sobre essas leis teve um impacto devastador, perpetuando tais políticas e alimentando a retórica violenta contra as pessoas LGBTQ.

“O Papa lembra à Igreja que a maneira como as pessoas interagem no mundo social é de muito maior importância moral do que o que as pessoas podem fazer na privacidade de um quarto”, disse o diretor-executivo do grupo, Francis DeBernardo, em um comunicado.

Um dos cardeais nomeados recentemente pelo Papa – Robert McElroy, bispo de San Diego – está entre os católicos que querem que a Igreja vá mais longe e receba plenamente as pessoas LGBTQ na Igreja, mesmo que sejam sexualmente ativas.

“É um mistério demoníaco da alma humana por que tantos homens e mulheres mantêm uma hostilidade profunda e instintiva em relação aos membros das comunidades LGBT”, escreveu McElroy na terça-feira na revista jesuíta America. “O testemunho mais importante da Igreja diante desse fanatismo deve ser um abraço, em vez de distanciamento ou condenação”.

Começando com sua famosa declaração de 2013, “Quem devo julgar?” – quando questionado sobre um padre supostamente gay – Francisco ministrou repetidamente e publicamente às comunidades gay e transgênero. Como arcebispo de Buenos Aires, ele defendeu a concessão de proteção legal a casais do mesmo sexo como alternativa à sanção do casamento gay, que a doutrina católica proíbe.

Apesar desse alcance, Francisco foi criticado pela comunidade gay católica por um decreto de 2021 do Magistério do Vaticano que dizia que a Igreja não pode abençoar casais do mesmo sexo.

Em 2008, o Vaticano se recusou a assinar uma declaração da ONU pedindo a descriminalização da homossexualidade, reclamando que o texto ia além do escopo original. Em uma declaração na época, o Vaticano pediu aos países que evitem a “discriminação injusta” contra os homossexuais e acabem com as penas contra eles.