In reversal, US agrees to send 31 Abrams tanks to Ukraine

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WASHINGTON – Os Estados Unidos anunciaram na quarta-feira (25 de janeiro) que entregarão 31 tanques avançados M1 Abrams à Ucrânia dentro de alguns meses, uma decisão que ajudou a quebrar um impasse diplomático com a Alemanha sobre como Kyiv pode ser melhor ajudado em sua guerra contra a Rússia.

O presidente Joe Biden anunciou a decisão em um discurso na Casa Branca. Os Estados Unidos simpatizavam com a ideia de usar os tanques Abrams de difícil manutenção, mas tiveram que mudar de rumo para persuadir a Alemanha a enviar seus tanques Leopard 2, mais fáceis de usar, para a Ucrânia.

Ainda assim, o Abrams – um dos tanques americanos mais poderosos – não irá para a Ucrânia tão cedo.

Altos funcionários do governo que informaram os repórteres sobre a decisão disseram que levaria meses, não semanas, para entregar o Abrams e descreveram o movimento em termos de fornecer defesas de longo prazo à Ucrânia.

Membros das forças armadas ucranianas serão treinados sobre como lidar com os Abrams em um local a ser determinado. Embora seja uma arma sofisticada e cara, o Abrams é difícil de manter e representa um desafio logístico para reabastecer, pois funciona com combustível de aviação.

O custo total de um único tanque Abrams pode variar e exceder US$ 10 milhões por tanque quando o treinamento e a manutenção são incluídos.

As decisões de Washington e Berlim ocorrem no momento em que aliados ocidentais ajudam a Ucrânia a se preparar para uma possível contra-ofensiva na primavera para tentar expulsar a Rússia do território que tomou.

Altos funcionários do governo disseram que Biden conversou com o chanceler Olaf Scholz em várias ocasiões neste mês sobre ajuda à Ucrânia. Ele falou novamente com Scholz na quarta-feira, bem como com o primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, e com o presidente francês, Emmanuel Macron, ambos aliados próximos na ajuda à Ucrânia.

“O anúncio de hoje foi realmente o resultado de boas conversas diplomáticas como parte de nossas consultas regulares e contínuas com aliados e parceiros sobre assistência de segurança à Ucrânia”, disse um funcionário.