Imran Khan confident of election win, backs IMF role in Pakistan

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O primeiro-ministro deposto do Paquistão, Imran Khan, estava confiante voltar ao poder este anoe apoiaria um papel contínuo do Fundo Monetário Internacional para sustentar a economia e evitar um risco crescente de inadimplência.

O ex-astro do críquete, que sofreu impeachment em um voto de confiança no ano passado, disse em entrevista que espera obter a maioria nas eleições, provavelmente em algum momento depois de agosto. Khan e seu partido tiveram resultados mistos nas eleições parciais e locais mais recentes, e ele enfrentaria uma tarefa difícil com uma votação nacional, na qual o vencedor precisará do apoio do poderoso sistema militar para assumir o poder.

Khan disse que estava preparando um plano “radical” para sustentar uma economia que ele prevê que estará em uma situação ainda pior até então.

“Quando chegarmos ao poder, não teremos muito tempo”, disse o político de 70 anos em sua casa em Lahore, província de Punjab, onde se recupera de uma lesão na perna sofrida quando ele foi morto a tiros durante um protesto em novembro. Questionado se seu plano incluiria permanecer com o FMI – cujo acordo para emprestar cerca de US$ 6,5 bilhões ao Paquistão foi adiado várias vezes – ele disse: “Não temos escolha agora”.

A nação do sul da Ásia chegou perigosamente perto de dar calote nas dívidas nos últimos meses, levando os rendimentos de seus títulos a níveis preocupantes, já que os pagamentos de empréstimos do FMI foram retidos. O sucessor de Khan, o primeiro-ministro Shehbaz Sharif, desconfiava das exigências do fundo, como o aumento dos preços da energia e dos impostos. As reservas cambiais do Paquistão caíram pela metade desde outubro e agora são insuficientes para pagar as importações de um mês.

O país também ainda sofre os efeitos das inundações desastrosas do ano passado e sofre com o aumento da inflação.

“Teremos que fazer política em nosso país como nunca antes”, disse Khan. “Tememos uma situação como a do Sri Lanka”, disse ele, referindo-se ao calote no vizinho regional do Paquistão.

Ele disse que renomearia Shaukat Tarin como ministro das finanças depois de ocupar o cargo no governo anterior de Khan.

Khan foi às ruas desde que foi deposto e liderou protestos visando instar o governo de Sharif a realizar eleições antecipadas.

Em uma das últimas decisões importantes de seu governo, Khan cortou os preços dos combustíveis – desencadeando uma briga que interrompeu o programa do FMI. O ex-primeiro-ministro disse que sua decisão foi baseada na obtenção de combustível com desconto da Rússia. Khan estava em Moscou em uma visita previamente agendada no dia em que a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro do ano passado. Em uma conversa de três horas, o presidente Vladimir Putin prometeu ajudar o Paquistão com o fornecimento de energia, disse Khan em uma entrevista.

Ele seguirá uma política externa independente que não se baseia em um único país como os EUA ou a China. Ele citou o exemplo da arquirrival Índia, que tem relações amistosas com os EUA, mas ainda importa petróleo com desconto da Rússia e comercializa com a China.

Khan disse que tinha um excelente relacionamento com o ex-presidente Donald Trump, mas as relações se deterioraram sob seu sucessor. “Não foi até que Joe Biden veio que percebi por algum motivo que havia relutância lá”, disse ele, acrescentando que acredita que isso aconteceu porque os EUA precisavam de alguém para culpar por sua retirada do Afeganistão.

Forasteiro político

Khan chegou ao poder em 2018 como um estranho em um país onde a política era amplamente dominada por dinastias e pelo poderoso exército. Embora sua ascensão a primeiro-ministro tenha sido vista como abençoada pelo establishment militar, sua saída foi marcada por um colapso nesse relacionamento.

Em sua última tática de pressão para pressionar por eleições antecipadas, os aliados do ex-jogador de críquete dissolveram duas das quatro assembléias provinciais do país. Isso desencadeou eleições nessas províncias, historicamente realizadas em paralelo com uma votação nacional.

Khan disse acreditar que as eleições nacionais podem ser fraudadas para mantê-lo fora do poder. Ele descreveu sua deposição como “mudança de regime” e disse que a coalizão governante de Sharif e alguns membros do establishment do país estavam “assustados” porque “faziam parte da mudança de regime”. Sabemos exatamente quem foi o responsável.”

O porta-voz do governo do Paquistão e a ala de mídia do exército não responderam imediatamente a um pedido de comentário sobre os comentários de Khan.

Segurança pessoal

Khan, que tem forte segurança fora de sua residência, disse que ainda acredita que sua vida está em perigo. Ele culpou o primeiro-ministro Sharif e um oficial de inteligência pelo ataque de novembro. Ambos negaram a acusação.

“No momento estou com medo, tenho inimigos poderosos”, disse Khan. “Todo o status quo político está contra mim.”

O partido paquistanês Tehreek-e-Insaf de Khan disse na quarta-feira que havia relatos de que o ex-primeiro-ministro poderia ser preso. De acordo com relatos da imprensa, um líder sênior do partido, Fawad Chaudhry, foi preso por oficiais de segurança. A denúncia policial acusou Chaudhry de ameaçar altos funcionários da Comissão Eleitoral, disse o relatório.

Imagens de vídeo surgiram nas mídias sociais mostrando apoiadores reunidos do lado de fora da residência de Khan em Lahore após um apelo de seu partido para protegê-lo das forças de segurança, ressaltando sua popularidade generalizada.

“Você tem que passar por mulheres e jovens corajosos para chegar a Kaptaan no Zaman Park!”, disse o partido em um tweet, referindo-se a Khan, que já foi capitão do time de críquete do Paquistão. “Os paquistaneses são corajosos e determinados, Lahore agora pertence a Kaptaan.”