External Affairs Minister S Jaishankar’s visit to Sri Lanka: Key takeaways

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Ministro das Relações Exteriores S Jaishankar Visita ao Sri Lanka, entregou 1) boas novas, 2) um convite muito tardio e 3) duas mensagens fortes sobre as expectativas da Índia em relação ao seu vizinho mais próximo do Oceano Índico após sua visita às Maldivas. Juntos, os três fornecem uma compreensão de como Delhi vê suas relações com Colombo.

As boas notícias

A visita de Jaishankar em 20 de janeiro aconteceu um dia depois que a Índia disse ao Fundo Monetário Internacional (FMI) que a Índia apoia fortemente o plano de reestruturação da dívida do Sri Lanka. Nova Deli é o primeiro credor bilateral a fazê-lo. O Sri Lanka também pediu garantias semelhantes à China e a outros credores.

“Assim que as garantias adequadas estiverem em vigor e os requisitos restantes forem atendidos… um programa apoiado pelo Fundo para o Sri Lanka pode ser submetido ao Conselho Executivo do FMI para aprovação, o que liberaria o financiamento tão necessário”, disse o FMI em um comunicado. Segunda-feira.

Em setembro passado, o Sri Lanka se qualificou para um fundo expandido de US$ 2,9 bilhões do FMI para superar sua crise econômica, mas como condição os credores bilaterais de Colombo devem fornecer compromissos de financiamento para a sustentabilidade da dívida. China, Japão e Índia são os principais credores bilaterais do Sri Lanka.

A principal preocupação dos credores é que o plano de reestruturação trate todos os credores de forma igual. A Índia e a China recusaram um convite do Clube de Paris – um grupo de 22 países da OCDE que inclui o Japão – para ingressar na plataforma. A Índia e o Japão mantiveram conversações bilaterais com o Sri Lanka; A China ainda não declarou claramente o que quer.

Jaishankar disse em Colombo que, ao ir primeiro ao FMI, a Índia “não esperou pelos outros e decidiu fazer o que acha que é certo” e está agindo de acordo com seu princípio Neighborhood First. Ele esperava que outros credores bilaterais fizessem o mesmo. Ele não mencionou nenhum outro país, mas disse que a Índia espera que seu primeiro passo não apenas ajude o Sri Lanka a solidificar sua posição, mas que todos os credores sejam tratados igualmente.

Os cingaleses ficaram gratos pelo resgate de US$ 4 bilhões de Nova Delhi no ano passado; eles agora estariam ainda mais cientes de que Pequim não apenas falhou em ajudar no ano passado, mas que sua aparente relutância em fornecer as garantias que o FMI está pedindo poderia inviabilizar qualquer plano de estímulo.

Do total da dívida bilateral, a China responde por 52 por cento, o Japão por 19,5 por cento e a Índia por 12 por cento.

O convite

Os novos presidentes do Sri Lanka tradicionalmente fazem sua primeira visita estrangeira a Nova Délhi semanas, senão dias após a posse. Em 2019, a Índia inverteu a tradição: Jaishankar voou para Colombo para cumprimentar Gotabaya Rajapaksa em sua eleição como presidente e o convidou para visitar Nova Delhi. Mas depois que Ranil Wickremesinghe substituiu Rajapaksa – a maior parte de seu apoio na votação parlamentar veio de Podujana Peramuna do Sri Lanka de Rajapaksa – a Índia reagiu com cautela.

A primeira resposta veio do alto comissário indiano em Colombo, que assegurou ao “povo” o apoio da Índia em sua busca pela recuperação econômica “através de meios e valores democráticos, instituições democráticas estabelecidas e estruturas constitucionais”. O primeiro-ministro Narendra Modi enviou sua mensagem de felicitações uma semana depois, mencionando novamente o apoio da Índia ao povo do Sri Lanka.

As duas primeiras visitas estrangeiras do presidente Wickremesinghe foram ao Japão e à Grã-Bretanha para os funerais do ministro Shinzo Abe e da rainha Elizabeth.

Esta é a primeira vez que Nova Déli leva tanto tempo para convidar um novo presidente do Sri Lanka desde pelo menos a década de 1990. Wickremesinghe visitará “a Índia em um estágio inicial para discutir como nossa parceria pode facilitar a forte recuperação do Sri Lanka”.

As notícias

Desde então, o ministro das Finanças do Sri Lanka, Basil Rajapaksa, chegou à Índia no final de 2020 para buscar ajuda para sair do que era então uma crise crescente, a Índia deixou claro que sua cooperação seria baseada nos “quatro pilares” de segurança energética, segurança alimentar , suporte monetário para Forex e investimentos indianos no Sri Lanka.

No ano passado, a Índia conseguiu avançar tanto em projetos de longa data, como o terminal de petróleo de Trinco, quanto em novos projetos, como o investimento da Adani em parques eólicos no noroeste do Sri Lanka. O Grupo Adani também está desenvolvendo o Terminal de Contêineres Ocidental no Porto de Colombo. Mas os rumores continuam em Colombo sobre o aparente quid pro quo nesses negócios.

A primeira mensagem contundente de Jaishankar foi que a ajuda financeira é uma solução rápida que sozinha não pode colocar o Sri Lanka no caminho da recuperação econômica. A Índia estava disposta a ajudar com os investimentos necessários, mas Colombo precisa criar o ambiente certo. A Índia, Jaishankar deixou claro, está interessada nos setores de energia, turismo e infraestrutura.

“Contamos com o governo do Sri Lanka para criar um ambiente favorável aos negócios para criar um fator de atração. Estou confiante de que os formuladores de políticas aqui estão percebendo a gravidade da situação”, disse ele.

O potencial de energia renovável do Sri Lanka é considerado muito maior do que ele pode consumir. Vender o excedente para a Índia conectando-se a uma rede indiana por meio de cabos submarinos é projetado como um fluxo de receita sustentável. Além disso, a capacidade de armazenamento de petróleo em Trincomalee poderia ser usada para fornecer segurança energética tanto para o Sri Lanka quanto para a região.

Jaishankar anunciou que os dois países “concordaram em princípio sobre uma estrutura de energia renovável que promoveria essa colaboração”.

A segunda mensagem é aquela que a Índia tem enviado em alto e bom som nos últimos meses – pedindo ao governo do Sri Lanka que implemente a 13ª emenda à sua constituição.

A mudança, que prevê conselhos provinciais eleitos, foi introduzida em 1987 por iniciativa da Índia. É a única concessão da Constituição à demanda tâmil por descentralização.

A emenda – contestada com unhas e dentes pelos nacionalistas budistas cingaleses tanto na época como agora – pretendia criar um conselho provincial em Tamil, no nordeste do Sri Lanka. Como isso não poderia ser uma exceção, todo o país foi dividido em províncias pela primeira vez.

O primeiro Conselho Provincial do Nordeste, 1989-90, teve vida curta. As próximas eleições para os conselhos provinciais do norte e leste (a região estava dividida em duas até então) só aconteceram em 2013, quatro anos após o fim da guerra civil. Esta também foi a última vez que eleições provinciais foram realizadas no Sri Lanka.

Jaishankar, que se reuniu com líderes da Aliança Nacional Tamil, disse que a “implementação total da 13ª Emenda” e eleições provinciais antecipadas são “cruciais” para a estabilidade política do Sri Lanka. Durante o regime de Rajapaksa, falou-se em removê-lo da constituição. Por outro lado, setores da liderança política tâmil declararam que as aspirações tâmeis vão além desta disposição e que um ’13º Emenda Constitucional Plus” é necessária. A mensagem de Jaishankar parecia destinada a ela também.