Delhi’s Cairo outreach | The Indian Express

Share

A visita do presidente egípcio Abdel Fattah El-Sisi a Delhi esta semana não é apenas sobre a Índia reconstruindo os laços com um velho amigo que esteve à margem da diplomacia de Delhi por muito tempo. A decisão da Índia de elevar o relacionamento bilateral ao nível estratégico está enraizada no reconhecimento da importância contínua do Egito como um estado-chave na encruzilhada do Oriente Médio, África e Europa, com a capacidade de influenciar os resultados das políticas em várias frentes.

Além dos laços bilaterais, o compromisso renovado com o Egito também visa ampliar e solidificar a nova coalizão da Índia com países sunitas moderados no Oriente Médio, incluindo Egito, Jordânia, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos, que desejam combater o extremismo religioso violento.

Não é de surpreender que a estabilização da vizinhança comum por meio da cooperação política e de segurança esteja na vanguarda da nova parceria estratégica da Índia com o Egito. A estratégia atual da Índia de trabalhar com uma coalizão de estados sunitas moderados difere muito do discurso anterior de Delhi sobre o Oriente Médio e está de acordo com as realidades regionais em mudança.

O compromisso renovado da Índia com o Egito deve nos levar além da alegação banal de que Delhi tem “boas relações” com todos os principais países do Oriente Médio. O que estamos vendo em Delhi hoje é uma tentativa de alinhar as prioridades diplomáticas regionais da Índia mais de perto com os interesses centrais da Índia.

A parceria estratégica de Delhi com o Cairo também abre as portas para um papel maior da Índia na região, que está tentando diversificar suas parcerias enquanto os EUA começam a voltar sua atenção para o Pacífico após longas e caras intervenções militares no Iraque e no Afeganistão. Enquanto isso, a China está expandindo rapidamente seu perfil regional no Oriente Médio.

No auge da bonomia indo-egípcia nas décadas de 1950 e 1960, o contexto regional era muito diferente do que é hoje. Naquela época, a Índia e o Egito uniram forças para limitar o papel do Ocidente na região e promoveram forças supranacionais como o pan-asianismo, o pan-arabismo e o terceiro-mundismo. Eles trabalharam juntos para isolar Israel e lutar pela libertação da Palestina.

Desde então, a região percorreu um longo caminho. Após a guerra de 1973, o Egito abandonou seus laços militares com a União Soviética e se voltou para os EUA como um parceiro estratégico. O Egito foi o primeiro estado árabe a reconhecer Israel (a Turquia foi o primeiro estado muçulmano a estabelecer relações com Israel).

O discurso da política externa indiana, com sua retórica anti-ocidental cada vez mais profunda e empatia por estados árabes radicais, na década de 1970 não conseguiu entender as preocupações e interesses do Egito quando tomou medidas ousadas para reconsiderar suas políticas regionais.

Levou muito tempo para os governos de Delhi se adaptarem às mudanças nas orientações regionais e aos novos desenvolvimentos que abalaram a política regional, incluindo quatro grandes acontecimentos em 1979 – a assinatura de um tratado de paz entre Israel e o Egito, a revolução islâmica no Irã, o ataque ao Grande Mesquita de Meca e a ocupação soviética do Afeganistão em dezembro. Nos anos que se seguiram, a Guerra Irã-Iraque, o conflito EUA-Irã, as guerras dos EUA no Iraque, os ataques de 11 de setembro e o aumento da riqueza do petróleo árabe mudaram a região além do reconhecimento.

Foi somente a partir da década de 1990 que a Índia começou a realinhar suas políticas regionais, reconhecendo Israel e aumentando sua participação no Golfo, que se tornou um importante combustível para o acelerado crescimento econômico da Índia, um importante destino para exportações de mão de obra e remessas de divisas fortes.

A nova situação trouxe seus próprios desafios. À medida que os interesses comerciais da Índia com o Golfo aumentavam, os laços com a parte ocidental do Oriente Médio começaram a declinar. Mesmo dentro do Golfo, o foco estratégico da Índia tendia a ser o Irã, que era visto como crucial para as estratégias afegãs da Índia. O Irã era a única porta de entrada para a Ásia Central, dada a relutância do Paquistão em oferecer à Índia acesso terrestre ao Afeganistão e à Ásia Interior. Mas as relações de Delhi com Teerã permanecem restritas em uma série de questões devido ao confronto contínuo entre o Irã e o Ocidente.

Era uma pena, entretanto, que Delhi tendesse a negligenciar a importância estratégica do Golfo Pérsico, que era visto estreitamente pelo prisma das exportações de mão-de-obra e das compras de petróleo. O governo de Narendra Modi reverteu essa negligência do passado e começou a consolidar os laços políticos e de segurança com o Golfo Pérsico – particularmente os Emirados Árabes Unidos e a Arábia Saudita.

O novo envolvimento da Índia no Egito agora traz mais equilíbrio ao envolvimento da Índia com o Oriente Médio como um todo. Acontece que o Egito é um parceiro estratégico fundamental para os árabes do Golfo. A capital dos Emirados e da Arábia Saudita desempenha hoje um papel importante na transformação econômica do Egito e de sua vizinhança.

Vale lembrar que em 1990-1991 as forças egípcias se juntaram à coalizão internacional para libertar o Kuwait da ocupação iraquiana. O Egito e os árabes do Golfo também há muito compartilham preocupações sobre a desestabilização da região pela República Islâmica do Irã.

Após a Primavera Árabe em 2011, o Egito e os árabes do Golfo também uniram forças para enfrentar os desafios das forças extremistas sunitas na região, como a Irmandade Muçulmana, apoiada pela Turquia e Catar. A Índia não é estranha a este problema, estando no fundo das políticas islâmicas de Ancara e Doha.

A Primavera Árabe levou líderes árabes sunitas moderados no Egito, nos Emirados Árabes Unidos e na Arábia Saudita a tomar medidas contra o extremismo religioso violento e desafiar as narrativas islâmicas radicais. Embora o Egito seja uma sociedade inclusiva há muito tempo, os Emirados Árabes Unidos e a Arábia Saudita são sociedades islâmicas profundamente religiosas e conservadoras. Eles agora estão buscando ativamente reformas sociais internas, promovendo a tolerância religiosa e lutando contra ideologias extremistas.

A evolução do Oriente Médio em direção à moderação política e à modernização social é de fato de particular interesse, não apenas para a Índia, mas para o subcontinente como um todo. As ideias extremistas do Oriente Médio tiveram sua lamentável ressonância no sul da Ásia e nas últimas décadas desestabilizaram as dinâmicas internas e intrarregionais do subcontinente. A Índia, portanto, tem grande interesse em construir uma forte coalizão com estados árabes-sunitas moderados que possam ajudar a promover a paz e a estabilidade tanto no Oriente Médio quanto no Sul da Ásia.

O autor é membro sênior do Asian Policy Institute em Delhi e editor associado de assuntos internacionais do The Indian Express