Dastkari Haat Samiti president Jaya Jaitly writes: Jasleen Dhamija, through her engagement with crafts, cultures, and cooking, became an inspiration

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“Oscar Wilde disse que se você sabe o que quer ser, você inevitavelmente se tornará isso – esse é o seu castigo, mas se você nunca souber, você pode ser qualquer coisa. Há alguma verdade nisso”, disse Stephen Fry. Fry continuou: “Não somos substantivos, somos verbos. Não sou uma coisa – um ator, um escritor – sou uma pessoa que faz coisas – escrevo, atuo – e nunca sei o que vou fazer a seguir. Acho que você pode ser preso se pensar em si mesmo como um substantivo.” Não era um substantivo ou um verbo, mas um adjetivo que me veio à mente imediatamente quando comecei a escrever sobre Jasleen Dhamija. Para viver uma vida seguindo suas paixões e abraçando tudo e todos com um grande espírito até os 90 anos, ela precisava de um espírito indomável para amar e perseguir muitas coisas.

Jasleen era uma associada próxima de Kamaladevi Chattopadhyay e absorveu seu entusiasmo pelas histórias criativas e históricas que trouxeram os requintados tecidos não apenas da Índia, mas também do oeste e sudeste da Ásia. Seu profundo compromisso com o artesanato e as culturas locais que ela apoiou a inspiraram a preservar, promover e compartilhar o conhecimento adquirido. Dhamija era uma oradora persuasiva e autora que generosamente compartilhava suas descobertas com o público em todo o mundo. Ela escreveu muitos livros sobre tecidos feitos à mão.

No entanto, não teria sido a Jasleen por excelência se ela não compartilhasse um amor quase igual por cozinhar e alimentar seus amigos. Nos anos 80 e 90, quando ela morava em Ahmedabad, eu a visitava quando fui para Gujarat na qualidade de consultor de design e marketing da Gujarat State Handicrafts and Handloom Development Corporation. Ela se sentava em seu hichko, o onipresente balanço que adornava muitas varandas em Gujarat, falando com sua voz rica e borbulhante, rindo constantemente, contando histórias, compartilhando ideias e nos alimentando com os mais deliciosos petiscos caseiros. Esse amor paralelo pela culinária foi expresso não apenas nas pastas em sua mesa, mas também nos livros que ela escreveu – Joy of Vegetarian Cooking, Cooking for all Seasons. Ela compartilhou informações sobre seu terceiro livro de receitas com seus amigos por meio de seu boletim anual, que ela enviou.

Jasleen sempre teve a gentileza de se dirigir a cada amigo individualmente em suas cartas; Eles não eram uma maneira de “olá a todos” de estar juntos. Embora eu soubesse que ela endereçava muitas dessas cartas separadamente, era a gentileza ou sua maneira de mostrar sua amizade que sempre me levava a responder. Nos últimos anos, cada carta continha um toque de tristeza pela morte de uma amiga próxima – Elsie, sua filha Joelle, Pramalaya, Vandana, Jeevi. Em 2019, uma certa tristeza mais profunda se insinuou em seu tom.

“Fiz 86 anos este ano e estou achando a vida mais difícil de lidar. Perdi muitos amigos queridos. Este ano perdi minha querida amiga, Carmen Kagal, que conheço há mais de cinquenta anos. Eu me diverti muito com ela, viajando, trocando idéias e pensamentos e curtindo novos lançamentos. Ela nos deixou no mês passado. Tenho uma terrível sensação de perda. É difícil para mim aceitar que ela não está conosco. Muitas vezes acordo de manhã com o nome dela nos lábios. O que me faz continuar é me manter ocupada.”

A consciência da velhice avançada e da perda de amigos próximos foi conquistada a cada ano pelo espírito irreprimível que inspiraram ao organizar uma exposição de sari Baluchar, outra sobre tecidos Kantha, a alegria de relançar as Alegrias da Cozinha Vegetariana, os discursos de abertura, às vezes em uma cadeira de rodas.

A última vez que ouvi falar dela foi em 2021. Ela sentiu que não tinha energia para escrever uma carta anual, mas mesmo assim compartilhou seus pensamentos. A pandemia, as provações e tribulações dos migrantes, a satisfação de uma vacina ao virar da esquina, e aqui também seu espírito indomável transpareceu ao terminar a carta – “Espero que comecemos a reconstruir nossas vidas e … isso dá esperança para o futuro.” O que mais um homem de quase 90 anos poderia ensinar à geração mais jovem do que seguir suas paixões para se esforçar e sempre ter esperança no futuro? Adeus Jasleen e obrigado por sua generosidade.

O autor é o fundador/presidente, Dastkari Haat Samiti