Classified documents found at Mike Pence’s home in Indiana

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De acordo com um assessor de Pence, associados do ex-vice-presidente Mike Pence encontraram um pequeno número de documentos com marcas classificadas em sua casa em Indiana durante uma busca na semana passada.

Os documentos foram “acidentalmente ensacados e transportados para a casa de Pence no final do mandato do presidente Donald Trump”, escreveu Greg Jacob, representante de Pence para lidar com registros relacionados à presidência, em uma carta ao Arquivo Nacional.

A descoberta dos documentos classificados na casa de Pence foi relatada anteriormente pela CNN.

A carta de 18 de janeiro disse que o ex-vice-presidente não sabia da existência dos documentos e reiterou que leva a sério o tratamento de informações sigilosas e quer ajudar.

Jacob escreveu que Pence contou com um advogado externo depois que documentos confidenciais foram encontrados na residência e no antigo escritório particular do presidente Joe Biden nos últimos dias. Uma pessoa familiarizada com a busca identificou esse advogado como Matthew E. Morgan, que tem uma longa história com os Pences e atuou como advogado na campanha de reeleição de 2020. Jacob também disse que o advogado não poderia fornecer mais informações sobre os documentos porque o advogado parou de procurar quando ficou claro que os documentos tinham marcações secretas.

“O advogado identificou um pequeno número de documentos que podem conter informações confidenciais ou classificadas espalhadas pelos registros”, escreveu Jacob sobre a busca, que ele acredita ter sido realizada em 16 de janeiro. Uma pessoa familiarizada com o assunto disse que o advogado que conduziu a busca trabalhou anteriormente com Pence no governo Trump, onde ele tinha autorização de segurança.

“O vice-presidente Pence imediatamente guardou esses documentos em um cofre trancado, aguardando mais instruções sobre o manuseio adequado pelos Arquivos Nacionais”, escreveu Jacob.

Em uma segunda carta, datada de quatro dias depois, Jacob escreveu que, apesar de uma conversa com funcionários do arquivo em 19 de janeiro sobre os procedimentos para obter registros de ex-presidentes e vice-presidentes naquela noite, o Departamento de Justiça “evitou os procedimentos padrão e solicitou a posse direta”. . dos documentos.

Pence estava em Washington para participar do evento antiaborto March for Life, escreveu Jacob, mas ainda assim deu permissão para entregar os documentos. Jacob também escreveu que havia duas caixas nas quais foram encontrados os registros com marcações secretas e outras duas caixas contendo cópias de documentos administrativos.

Ele disse que levaria pessoalmente essas caixas para o Arquivo Nacional em 23 de janeiro. Um porta-voz dos arquivos recusou um pedido de comentário.

A transição de Pence do cargo foi notoriamente acidentada depois que Trump passou semanas pressionando-o para efetivamente anular os resultados da eleição de 2020 para que Trump pudesse permanecer no poder.

Ainda assim, a revelação levanta mais questões sobre como o material confidencial está sendo tratado nos mais altos níveis do governo em um momento em que Biden e Trump são alvo de investigações do Conselho Especial sobre o assunto.

Em entrevista coletiva na terça-feira, o procurador-geral Merrick Garland não comentou quando questionado sobre a recuperação dos documentos da casa de Pence. Ele se recusou a dizer se o envolvimento do Departamento de Justiça no assunto indica uma próxima investigação criminal que poderia justificar o encaminhamento a um advogado especial.

Trump está sob investigação federal há quase um ano porque centenas de documentos com marcações secretas, bem como centenas de páginas de registros presidenciais, foram parar em seu clube e residência particular, Mar-a-Lago.

Trump resistiu à insistência dos trabalhadores humanitários de entregar caixas de documentos com conteúdo desconhecido ao Arquivo Nacional. Quando ele finalmente entregou 15 caixas, os funcionários do arquivo encontraram centenas de páginas com marcações secretas. Mais tarde, Trump enfrentou uma intimação do grande júri para entregar todos os documentos restantes, e um de seus advogados escreveu uma declaração dizendo que tudo havia sido entregue. Quando os investigadores encontraram evidências de que não era o caso, o FBI invadiu seu clube em agosto.

Biden, por outro lado, tem cooperado desde a descoberta dos documentos em seus escritórios sem fins lucrativos e depois em sua casa. No entanto, ele e a Casa Branca enfrentaram dúvidas sobre o momento das descobertas e o nível de transparência com o público sobre quando os documentos foram encontrados na casa de Biden.

Na sexta-feira, o FBI vasculhou a casa de Biden por cerca de 13 horas e encontrou seis outros itens que foram levados, disse seu advogado. O presidente concedeu acesso à sua casa em Delaware.

Jacob, que foi conselheiro geral de Pence durante seu tempo como vice-presidente, enfatizou a colaboração na carta ao Arquivo Nacional.

Ainda assim, Pence e sua equipe haviam dito anteriormente que estavam confiantes de que o vice-presidente não guardou nenhum documento confidencial depois de deixar o cargo.

Uma das pessoas familiarizadas com o assunto disse que os documentos em questão estavam anteriormente na residência do vice-presidente no Observatório Naval. As autoridades começaram a informar os funcionários relevantes do comitê do Congresso na terça-feira, disse a pessoa.

Pence está considerando uma campanha presidencial para 2024, em uma primária em que Trump é o único candidato declarado até agora. Biden ainda não disse se buscará a reeleição, mas todos os sinais apontam para uma provável candidatura a um segundo mandato.