Chhavi Mittal on being cancer-free: Screen and test, because I got it despite being superfit. Cancer is curable if you put your mind to getting better

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Mal sabia a atriz e produtora Chhavi Mittal que seria diagnosticada quinze dias depois, durante um webinar sobre câncer de mama. Sempre acostumada a ver o lado bom da vida, ela usou essa crença para se concentrar em melhorar. Ela documentou corajosamente sua história no Instagram, compartilhando-a com outras pessoas e aproveitando-se delas em uma luta essencialmente solitária. Mas por trás de sua história de recuperação existe um caos de emoções e dor inconstantes. E, claro, ranger de dentes. “Não é o câncer, é a batalha na minha cabeça”, diz ela. Quando seus oncologistas disseram que ela estava livre do câncer, ela não apenas deu um suspiro de alívio, como gritou. “A primeira varredura de acompanhamento é importante porque informa se o seu oncocirurgião deixou uma cela desonesta só porque não estava visível para começar. Qualquer novo crescimento aparece entre seis e oito meses, e os surtos geralmente não são tão distantes, então essa varredura é um grande problema. O tamoxifeno, a pílula para câncer de mama que tomo, também tem efeitos colaterais que geralmente desencadeiam PCOD (doença dos ovários policísticos) e espessamento das paredes uterinas. A própria radioterapia engrossa a pele. Mas todos os meus relatórios foram normais, quase como se eu nunca tivesse tido câncer em primeiro lugar”, diz Chhavi, 42, que vive para ouvir seu corpo agora e está pedindo a outras mulheres que o façam à medida que ganham consciência por meio de suas mensagens distribuídas. em muitos podcasts e palestras.

O diagnóstico de Chhavi foi acidental. Ela diz: “Eu distendei um músculo peitoral durante um treino na academia e me recomendaram uma ressonância magnética para entender a natureza do estresse muscular. Então eles encontraram um tumor na minha outra mama e insistiram em uma biópsia. Até então, eu tinha marcado todas as caixas, amamentado meus bebês, fazia meus exames de rotina regularmente, dormia e acordava na hora certa, comia direito e nunca perdia a academia. Eu estava bem ciente dos protocolos de autocontrole ou alterações nas mamas. Quando saiu o resultado, foi incrível. Como era estágio II, grau I, os médicos aconselharam cirurgia imediata. Com base no relatório histopatológico, o cirurgião disse que poderíamos evitar a quimioterapia e, como meu câncer estava progredindo lentamente, ele me deu duas semanas para me preparar. Terminei meus compromissos de trabalho e, deitado na mesa de operação, acreditei que poderia remover o câncer do meu corpo para sempre. Para meus filhos. Eu tive que fazer porque não tinha outra escolha.”

O caso de Chhavi mostra como o câncer de mama se tornou comum em mulheres na Índia. De acordo com o Globocon 2020, uma mulher é diagnosticada com câncer de mama na Índia a cada quatro minutos, resultando em uma carga de casos de 1,78.000 novos pacientes diagnosticados a cada ano e 90.000 mortes registradas. Seu oncocirurgião, Dr. Mandar Nadkarni, do Hospital Kokilaben, não a assustou com estatísticas, mas disse-lhe para se recuperar e se concentrar apenas nisso e naquilo. Hoje ele diz a Chhavi que raramente experimentou uma recuperação como a dela.

A operação de sete horas de Chhavi incluiu vários procedimentos e a remoção de parte de seu músculo. Então ela foi recomendada 20 sessões de radioterapia durante seis semanas. Apesar da forte dor nas axilas e no peito, ela teve que começar a fisioterapia imediatamente porque seus músculos e nervos afetados não só poderiam curar mais rápido, mas também aprender a se mover e ser flexíveis novamente. “Quando parte do meu músculo foi retirado, a parte restante teve que ser ‘instruída’ para responder às respostas neurais. Essa fase foi terrivelmente dolorosa porque eu tinha que fazer duas ou três vezes por dia”, diz ela.

A radioterapia, que usa raios de alta energia, como raios-X ou prótons, para matar as células cancerígenas remanescentes na área operada, causou inchaço e sensibilidade nos seios. “A pior coisa sobre a radiação foi segurar minha respiração para garantir que meu coração e pulmões não fossem afetados. No momento em que eu expirasse, o dispositivo reconheceria isso e desligaria. Então aprendi a prender a respiração de 10 a 32 segundos. A exposição à radiação normalmente dura de 10 a 15 minutos, mas pausas mais curtas na respiração significam que o processo se prolonga. Desenvolvi meu próprio processo de contagem e cantei “Mississippi 1, Mississippi 2…”. Durante uma dessas sessões, meu amigo ator Pooja Gor sugeriu que eu mudasse minha voz para Mrs Hippy 1. Rimos muito e a sessão ficou suportável”, conta.

Chhavi voltou ao trabalho sete dias após ser demitida, sem se esforçar demais, mas permitindo que a familiaridade de sua antiga rotina se curasse. O apoio familiar mantém uma sobrevivente do câncer unida e sua mãe, que veio morar com eles de Delhi, e seu marido Mohit Hussein se tornaram essa almofada. “Embora meu filho seja muito jovem, minha filha de nove anos foi madura em relação a isso. Eu disse a ela que eles me cortariam menor do que se me cortassem para tirá-los do estômago. E ela acreditou nessa história”, diz Chhavi, que já agradou a todos. Agora ela faz o que lhe agrada e, quando não consegue terminar o trabalho programado, adia para o dia seguinte. “Os últimos sete meses me mudaram completamente e estou determinado a viver cada parte da minha vida com propósito e plenitude. Muitos trolls nas redes sociais falaram muito sobre a cicatriz no meu corpo, mas isso mostra a batalha que venci como humano. O câncer não é uma coisa de celebridade, é tão real para você quanto para mim.” E só porque ela escolhe compartilhar positividade não significa que ela não tenha dias ruins ou pontos baixos. “Existem muitos mitos em torno da doença e as pessoas ainda não sabem a diferença entre tumorectomia (remoção parcial, que eu fiz) e mastectomia (remoção completa do tecido mamário)”, acrescenta ela, consciente de seu status de celebridade enquanto atrai críticas também pode chamar a atenção para a doença. E Chhavi nunca perde uma oportunidade hoje em dia de moderar acampamentos institucionais de conscientização e iniciar conversas reais.

Ela retomou seu regime de condicionamento físico, pois isso a ajuda a se manter positiva, viaja no fim de semana, constrói uma fazenda orgânica, dorme e come bem. “Adicionei a estabilização do core e interrompi os exercícios que perturbam a área reconstruída ao redor do meu peito. Tento ficar longe de alimentos não vegetais, comer mais vegetais, evitar alimentos ácidos, comer alimentos frescos e acelerar minhas refeições. Desisti de alimentos processados, leite de caixinha e açúcar para sempre. Embora eu seja rica em fibras e proteínas, se estou com fome em um cenário em que meu tipo de comida não está disponível, pego o que for feito na hora e aproveito”, diz ela. E ela aprendeu a cozinhar o máximo que pode de uma só vez. Ela não assiste TV à noite, dorme às 20h e acorda às 5h. “Nunca dormi bem, mas desde que segui o ritmo circadiano e tornei minhas atividades mais diurnas do que uma pessoa noturna, minha janela de sono melhorou. Se durmo cedo, durmo bem e geralmente só acordo às 2h da manhã”, diz Chhavi.

Como profissional de televisão, ela pode perder seus programas do horário nobre, mas ainda pode contribuir para a conscientização sobre o câncer. “A maioria dos cânceres é curável, mas o caminho para a recuperação depende inteiramente de você, não do médico ou da doença. Faça exames e exames regularmente e não espere que um tumor oculto o surpreenda. Lembre-se de que não tive sintomas óbvios. Meu caso foi um caso clássico de por que ela não pode ficar doente. Mas no final eu consegui”, diz ela.