Australian Open: Stunned Magda Linette ousts Karolina Pliskova to reach first Grand Slam semi

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Magda Linette reagiu com descrença depois de continuar sua corrida dos sonhos até as semifinais do Aberto da Austrália com uma impressionante vitória por 6-3 e 7-5 sobre a ex-número um do mundo Karolina Pliskova na quarta-feira.

A polonesa não anunciada jogou um tênis lindamente controlado que desmentiu seu 45º lugar no ranking mundial para reivindicar uma vitória merecida sob o sol escaldante na Rod Laver Arena.

Linette deveria jogar em segundo lugar para a compatriota Iga Swiatek em Melbourne Park, mas agora lutará por uma vaga na final contra Aryna Sabalenka ou Donna Vekic, que se enfrentarão nas quartas de final na quarta-feira.

“É tanto e mal posso acreditar”, disse o jogador de 30 anos. “Sonhos se tornam realidade. Estamos indo, mas não quero ficar muito chateado porque ainda estamos no torneio, mas estou muito grato e feliz.”

Com os dois jogadores quebrados no jogo de abertura, Linette mostrou maior compostura e assumiu o controle da abertura, já que Pliskova, duas vezes finalista do Grand Slam, cometeu 14 dos 36 erros não forçados que cometeria ao longo do jogo.

Pliskova sabia que precisava intensificar seu jogo no segundo set e reforçou os forehands raspados, mas Linette tinha a resposta para o que quer que o tcheco jogasse contra ela.

Ela salvou dois break points para manter o placar de 2 a 2, depois ganhou três no jogo de serviço seguinte de Pliskova, mas a tcheca se recuperou com alguns grandes vencedores.

O set continuou no saque, mas Linette parecia ter a vantagem, ganhando um ponto com uma grande vitória cruzada de backhand, e ela aproveitou para o intervalo por 6-5 quando Pliskova ofereceu a ela duas chances com uma dupla falta.

Ela jogou a raquete no chão depois de sacar nervosamente para a partida, segurando a cabeça e olhando com os olhos arregalados para a área depois de chegar às semifinais pela primeira vez em 30 participações em Grand Slam.

“Eu nunca vou esquecer isso”, acrescentou ela. “Estou superando algumas coisas realmente difíceis para mim. Isso vai me acompanhar pelo resto da minha vida. Então, estou muito grato.”

Linette nunca havia passado da terceira rodada em um Grand Slam antes de chegar a Melbourne Park este ano e disse que houve uma mudança de mentalidade por trás de sua corrida de conto de fadas.

“Acho que toda a minha vida levei erros e perdas para o lado pessoal”, explicou ela. “Foi muito difícil separar (a vida) como tenista e como pessoa, porque muitas vezes senti que as falhas me definiam.

“Meus treinadores fizeram um ótimo trabalho e sou muito grato a eles porque eles aguentaram muita porcaria.”

Mais tarde na quarta-feira, Ben Shelton e Tommy Paul se enfrentaram nas primeiras quartas de final do Grand Slam masculino desde 2007, e o grande favorito Novak Djokovic enfrenta Andrey Rublev para chegar à 10ª semifinal em Melbourne Park.