‘Akashdeep, Manpreet, Mandeep and Lalit (Upadhyay) didn’t participate (in shootout). Sometimes, the senior players don’t want to do it’: Ric Charlesworth 

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Ao lado de um recorte do mascote da Copa do Mundo, Olly, Ric Charlesworth embarca em uma jornada nostálgica sobre sua longa associação com a Índia. Segundo a lenda australiana, ele veio para o país antes de muitos jogadores desta geração nascerem. E seu relacionamento de uma década com a Índia continuou – primeiro como jogador de seu país natal e depois como técnico dos Kookaburras, o que os levou a alturas sem precedentes.

Como um estranho que conhece o funcionamento interno do hóquei indiano, Graham Reid, seu ex-assistente na Austrália, decidiu vir para a Índia como técnico principal por recomendação de Charlesworth – que atuou por um breve período como diretor técnico do hóquei indiano. E embora a eliminação precoce da Índia do Campeonato Mundial de Hóquei no Gelo possa ter surpreendido muitos, Charlesworth pôde ver os sinais: desde as comemorações contínuas da medalha de bronze nas Olimpíadas de Tóquio até uma derrota retumbante antes do torneio.

Trechos de uma entrevista:

Como você avalia o desempenho da Índia?

Nos primeiros jogos, a Índia foi muito boa contra bons adversários. Mas talvez eles tenham começado a acreditar na publicidade local em vez de dizer ‘tudo bem, o País de Gales é um time difícil’. E você sabe, eles quase tropeçaram contra o País de Gales e contra a Nova Zelândia.

Então, o que você precisa é de vigilância constante. E o resultado em Tóquio, que foi tão bom, manteve a Índia comemorando por um tempo. Você tem que sair desse modo e dizer: “O que precisamos melhorar e melhorar?” Porque três anos depois você tem que ser melhor, você tem que melhorar. Isso faz parte da longa história.

Aí você olha os detalhes do jogo (contra a Nova Zelândia). E no jogo, a Índia teve muitas chances de vencer. A incapacidade de lidar pode refletir ansiedade. Acho que quando se trata da filmagem, provavelmente foi o caso porque, quando você chega lá, as pessoas pensam no resultado e não no processo. Graham Reid já disse isso inúmeras vezes, mas tem que estar no seu DNA.

Você pode trazer esse DNA para uma equipe e um indivíduo?

Sim. Muitas pessoas comentaram sobre o tiroteio. Eles tiveram Akashdeep (Singh), Manpreet (Singh), Mandeep (Singh) e Lalit (Upadhyay) que não participaram. Por vários motivos, tive o mesmo problema em nossa equipe. Às vezes, os jogadores mais velhos não querem fazer isso. Mas eles têm a capacidade. E é uma habilidade. Você tem que aprender isso na prática.

E jogadores veteranos não estão dispostos a fazer isso porque…?

Seja qual for o motivo, eles podem fazê-lo. Quando eu era jogador, cobrava pênaltis e praticava muito. Subi no palco onde podia mexer em todos os cantos com a mesma ação. E é essa preparação que lhe dá a confiança de que você pode fazer isso.

Esses jogadores têm a habilidade. Bem, às vezes trazer um novo jogador é uma boa ideia. Ele não sentiria isso e ninguém o viu antes. Mas, na mistura, estou surpreso que alguns desses jogadores tenham se envolvido nesta disputa porque tiveram a oportunidade de vencê-la. Harmanpreet (Singh) decide fazer algo que nunca fez antes. Por que é que? Isso é pressão.

Bhubaneswar: capitão da Índia, Manpreet Singh, com o companheiro de equipe Akashdeep Singh durante uma sessão de treinamento antes do jogo contra o País de Gales na Copa do Mundo Masculina de Hóquei FIH Odisha 2023 no Kalinga Hockey Stadium em Bhubaneswar, terça-feira, 17 de janeiro de 2023. (PTI)

Você vê a Índia como um time que joga bem em alguns momentos, em vez de alguns times de elite que conseguem controlar o jogo a cada 60 minutos?

Você tem que desenvolver uma equipe que pode jogar de forma consistente e consistente. Você assiste ao primeiro gol contra a Nova Zelândia; Essa foi fácil. O jogo estava sob controle pouco antes do intervalo. E foi fácil. Por que isso está acontecendo? Isso geralmente ocorre porque não há vigilância suficiente.

Mas se você assistir a este jogo, a Nova Zelândia estava no círculo da Índia nos primeiros segundos do jogo e chegou lá de forma consistente em todos os quatro quartos. Isso é o que mais me preocupa. Normalmente, as equipas entram em jogo mais por falhas defensivas do que por jogadas brilhantes… E o que é que mais te deprime? É a execução habilidosa, o movimento fora da bola… Contra a Nova Zelândia aquela bola de Simon Child foi para o primeiro gol, Nilakanta (Sharma) não foi afiado o suficiente para chegar perto. À medida que se aproxima, Child tem mais dificuldade em passar a bola. Nunca é uma coisa. É uma série de coisas. A bola passou por Harmanpreet, não foi (cortante) … alguém toca a bola e ela rola pela linha lateral em vez de ir para alguém na frente da rede. E no final, todos esses pequenos detalhes se somam ao resultado do jogo e você tem que prestar atenção nisso.

Você conhece Graham muito bem, o que ele deve estar pensando?

Ele ficaria chocado e preocupado. Se eu fosse Graham Reid, faria estas perguntas: Fizemos tudo o que deveríamos ter feito? Tenho tudo o que quero para estar envolvido neste programa? Todo programa pode ser melhorado. Na Índia, houve muitas mudanças de treinador ao longo do tempo e tenho certeza de que 18 meses antes das Olimpíadas você tem jogos chegando, há os Jogos Asiáticos… A classificação para as Olimpíadas é difícil. Portanto, este será um momento difícil para o resto do programa.

Bhubaneswar: jogadores da Nova Zelândia comemoram após derrotar a Índia na partida da Copa do Mundo de Hóquei FIH Masculina de 2023 em Bhubaneswar, domingo, 22 de janeiro de 2023. (PTI Photo/Grinder Osan)(PTI01_22_2023_000312A)

Você mencionou Tóquio. Você acha que o fator multidão também desempenha um papel? Nas Olimpíadas, eles jogaram em frente a arquibancadas vazias. Aqui eles tinham 20.000 pessoas em Rourkela. 15.000 aqui…

Pode ser mais fácil fora de casa do que em casa, as expectativas e a pressão às vezes são maiores. Nós (Austrália) nunca jogamos em casa, exceto nas Olimpíadas de Sydney, que foi o único torneio para o qual treinei quando jogávamos em casa. Ganhamos duas vezes na Holanda, vencemos a Argentina em Dublin e vencemos a Alemanha na Índia. Às vezes, a pressão sobre o time da casa é maior do que sobre os outros times. Então eu acho que é um fator real.

Algo dá errado e os jogadores começam a se concentrar no resultado em vez do que precisam fazer em seguida em campo. Eu disse antes do torneio que sua defesa precisa ser habilidosa, organizada e conscienciosa. E você pensaria que a defesa (da Índia) é boa, mas não tão organizada e conscienciosa quanto deveria ser.

Você teria feito algo diferente?

Isso é hipotético. Não tenho ideia do que está acontecendo no time indiano. Inevitavelmente haverá uma autópsia. A equipa perdeu Hardik Singh e isso tira vantagem ao grupo. Mas o jovem jogador Rajkumar (Pal) entrou. Ele se saiu bem, mas não é Hardik. Então você está melhor com dois cantos (especialistas) no topo? Eles tiveram Rupinder Pal Singh e Harmanpreet nas Olimpíadas. Isso torna mais difícil para o corredor. Falei com alguns cobradores de pênalti, o campo é um pouco difícil para eles.

Quão difícil é mais macio?

Bem, eu não sei. Você tem que fazer certo… Quando você tenta ir fundo, há algum arrasto no gramado. E é por isso que se você quer levantar, tem que fazer com perfeição. Todo mundo diz coisas assim. Harmanpreet perdeu a coleta em todos os jogos. Você os assiste nos treinos e eles se saem melhor, mas nos jogos há mais pressão. Portanto, esses detalhes fazem a diferença quando você os soma.

Rickworth: ‘Jovem jogador Rajkumar (Pal, centro) entrou. Ele se saiu bem, mas não é Hardik. (PTI)

Você mencionou a ausência de Hardik, a falta de apoio para Harmanpreet depois que Rupinder se aposentou. Isso indica a força do banco… Não sei como é a estrutura na Austrália, mas eles parecem ter um suporte sólido para cada posição.

Tenho certeza que a Índia tem isso, como treinador você tem alternativas em todas as posições. Na Copa do Mundo de 2014, trocamos dois jogadores pouco antes do início do torneio devido a lesão. Mas ninguém saberia quem era um substituto e quem não era.

Mas, conhecendo a Índia, eles têm um bom time de juniores, um bom apoio e uma estrutura mais sólida do que há 10 anos, quando eu estava aqui. A Hockey India League ajudou muito. Mas não esteve lá nos últimos cinco anos. É uma pena porque acho que realmente deu um impulso aos jogadores locais. Jogando ao lado de jogadores internacionais, eles descobriram que tinham apenas dois braços e duas pernas e podiam competir com eles. Mas acho que a Índia tem profundidade e qualidade de jogadores, não tenho dúvidas disso.

É uma questão de fé depois do HIL?

Não tenho certeza. A Premier League indiana tem sido um fator chave para o críquete da Índia crescer em confiança. Portanto, seria útil se estivesse lá. Tenho certeza. Isso é um problema da administração, do FIH e das janelas que eles criam.

Como você vê a estrutura geral do hóquei no gelo indiano?

Quando eu estava aqui, havia muitos programas de desenvolvimento de jogadores pequenos, mas não com instalações ou treinadores de qualidade. Não sei se isso mudou. Mas acho que a estrutura central mudou drasticamente. A administração é sólida e sólida, parece muito rígida com a forma como as coisas são feitas. Parece bom do lado de fora.

Dez anos atrás, eu disse que levaria dez anos (para o hóquei no gelo indiano melhorar). Isso (WM) é um buraco na rodovia. Se você olhar para a visão macro da Índia, também terá que olhar para a seleção feminina. Eles fizeram um progresso constante junto com os homens. E assim, apesar do buraco que é o desempenho mais recente, esses 10 anos são dramaticamente melhores.

Mas havia sinais ao longo do caminho. A final dos Jogos da Commonwealth foi um sinal. Também a série contra a Austrália… que nem tudo está certo.

E por sinais você quer dizer…

As grandes perdas. Isso não costuma acontecer. Então é uma preocupação…

Quais devem ser as futuras etapas de correção de curso?

As equipes estão em constante mudança. Equipes são coisas dinâmicas, não são estáticas. E quando ficam estáticos, tornam-se escleróticos. Então você tem que mudar. Mas você tem que julgar cada jogador.

Há coisas que você gostaria de melhorar na estrutura de coaching. Como a equipe de fitness. Aqueles que estiveram nas Olimpíadas com a Índia se foram. Por que é que? Não foram oferecidos salários decentes? Eles foram para outro lugar e agora trabalham com outros países. Tais coisas. A Índia tem alguém especialista em comportamento humano em seu programa? Não sei.

Você teve isso com a Austrália?

Sempre, claro, desde os anos 1990. É muito crítico. Mais importante ainda, todo treinador é um psicólogo, mas não um especialista. Você precisa de pessoas em qualquer programa de elite cuja especialidade seja o comportamento humano, porque trata-se de administrar a pressão e lidar com o processo, e não com o resultado. Tudo acontece aqui em cima (aponta para o cérebro).