a look back at his career

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É objetivamente verdade que Gareth Bale teve uma carreira fantástica no futebol e se destacou no topo do jogo.

O desempenho de 142 gols e 70 assistências em 394 jogos do campeonato é notável. Para comparação, em quase 50 jogos a menos, ele tem 17 gols a mais que o belga Eden Hazard, com um pouco menos de assistências por 90 (0,21 de Bale contra 0,26 de Hazard). Acrescente a isso suas realizações de outro mundo ao guiar um time pedestre do País de Gales à semifinal da Euro e às eliminatórias da Copa do Mundo (o segundo vencedor geral do time e o primeiro desde 1958) e fica claro por que Gareth Bale é uma lenda.

Para muitos fãs, no entanto, a carreira de Bale nunca correspondeu ao que ele exibia na adolescência e no início dos 20 anos. Marcado por lesões recorrentes e discussões com seus treinadores, Bale deixa muitos com um sabor agridoce. Embora tenha oferecido muitos momentos para apreciar e lembrar, em geral faz você se perguntar o que poderia ter sido.

Enquanto Gareth Bale pendura as chuteiras, relembramos a carreira do ícone galês, que encantou os torcedores com seu ritmo alucinante e belos chutes.

Estourando no palco na Inglaterra

Gareth Bale foi o produto da famosa Southampton Academy, jogou pelo time principal aos 16 anos e se tornou um esteio em sua segunda temporada em 2006/07. Na época, o Southampton lutava pelo Championship, a segunda divisão do futebol inglês.

Embora Bale não tenha contribuído para a promoção como lateral-esquerdo, eles se aproximaram em sua segunda temporada e terminaram em sexto. Bale terminou a temporada com cinco gols e oito assistências, um grande retorno para um lateral. Infelizmente para o Southampton, Bale jogou bem demais para permanecer na segunda divisão da Inglaterra e ingressou no Tottenham Hotspurs por £ 7 milhões.

Bale levou algumas temporadas para se estabelecer no Spurs, com lesões também afetando seu tempo de jogo. No entanto, em sua temporada de 20 anos, ele apareceu com mais frequência, impressionando fãs e especialistas com sua tendência para lançar a bola em alta velocidade contra os adversários, habilidades de drible habilidosas e um pé esquerdo forte. Devido ao óbvio talento de ataque de Bale, ele tem sido usado cada vez mais em campo ao longo do tempo.

Na temporada 2010/11, Bale apresentou algumas atuações que o definiriam como jogador. Ele marcou um hat-trick contra o então campeão europeu Inter de Milão no San Siro, quando eles estavam perdendo por 4 a 0. Os Spurs venceriam a eliminatória na segunda mão, com Bale a contribuir com mais duas assistências. Em 2012/13, Gareth Bale teve indiscutivelmente a melhor temporada de sua carreira, terminando com 21 gols em 33 jogos do campeonato. Nesta temporada, Bale fez algo que quebraria os modelos modernos de xG (gols esperados) – de seus 21 gols, ele marcou 9 fora da área. Esse continua sendo um recorde da Premier League.

Depois de suas duas primeiras temporadas no Spurs, o Tottenham nunca terminou abaixo do 5º lugar na Premier League durante o restante da permanência de Bale no clube. No entanto, um clube maior acenou.

Ganhar tudo no Real Madrid

Gareth Bale assinou com o Real Madrid por um recorde de £ 85,1 milhões. Ele passou um total de oito temporadas no clube tradicional. Nesse período, o Real conquistou todos os troféus que havia para vencer, com Bale sendo um membro crucial de muitas equipes. Ele terminaria com 81 gols e 40 assistências em 176 jogos do campeonato, além de algumas atuações memoráveis ​​na Copa e na Liga dos Campeões.

No entanto, durante sua passagem pelo Real Madrid, começaram as lesões que afastaram Bale por muito tempo – Gareth Bale fez mais de 30 partidas em apenas uma temporada pelo clube (2014-15). Atormentado por lesões, a passagem de Bale pelo Real Madrid foi marcada por vitórias e longas ausências de campo. De fato, o próprio Bale foi citado como tendo dito: “Se não houvesse lesões, meu nome estaria no mesmo debate com Cristiano Ronaldo e Lionel Messi.”

No entanto, antes de completar 30 anos e perder alguns de seus passos característicos, ele sempre teve um bom desempenho, especialmente em grandes jogos. Deixando de lado o desempenho geral, Gareth Bale será lembrado pelos muitos momentos de pura magia do futebol que ele trouxe aos torcedores.

Um homem para os grandes momentos

Onde quer que Bale jogasse, ele sempre se destacava nos maiores momentos. Como muitas lendas que são lembradas com carinho, ele tinha um talento especial para o extraordinário, muitas vezes dando vida aos jogos da gaiola com uma grande corrida ou uma explosão de foguete.

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Leve o gol dele com você na final da Copa Del Rey 2014. Bale marcou o que foi indiscutivelmente o melhor gol de sua carreira, enquanto os arquirrivais Real Madrid e Barcelona travaram um jogo muito disputado em que ambas as equipes negaram muitas chances uma à outra. Ele recebeu a bola no flanco esquerdo e passou pelo zagueiro do Barça Marc Bartra antes de bater o goleiro Pinto com frieza. Bartra defendeu com tudo e em um momento empurrou Bale para fora do campo. No entanto, Bale mostrou seu ritmo bruto para ultrapassá-lo e levou o Real Madrid à vitória.

Após o jogo, um atordoado técnico do Barcelona, ​​Gerardo Martino, disse: “É difícil ver um jogador correr assim nesta fase do jogo.” Seu companheiro de equipe e meio-campo geral espanhol Xabi Alonso exclamaria: “Foi incrível, ainda tenho algo assim nunca vi.”

Na final da Liga dos Campeões de 2018 contra o Liverpool, Gareth Bale marcou dois gols que dariam ao Real seu terceiro título consecutivo da Liga dos Campeões e o quarto em cinco anos. Bale entrou no lugar de Isco aos 60 minutos e empatou. Mas apenas dois minutos depois ele marcou o que é considerado por muitos o maior gol em uma final da Liga dos Campeões.

De bola flutuante de Marcelo na entrada da grande área do Liverpool, Bale acertou um chute de cima com tanta força e precisão que o goleiro não teve chance. Do nada, o Real Madrid saiu na frente e como sempre, Gareth Bale entregou no maior palco.

Levando o País de Gales a alturas sem precedentes

Embora o País de Gales tenha alguns jogadores incríveis como Ian Rush, Mark Hughes e Ryan Giggs, eles nunca conseguiram muito como time de futebol. Afinal, o País de Gales tem uma população pequena e, muitas vezes, jogadores de futebol talentosos de origem galesa são atraídos para longe da Inglaterra desde cedo. No entanto, Bale levou o time a alturas sem precedentes que os torcedores galeses dificilmente poderiam sonhar.

No Euro 2016, sua primeira participação em um grande torneio em 58 anos, o País de Gales terminou em primeiro em um grupo com Inglaterra, Eslováquia e Rússia, com Bale marcando em cada um dos jogos da fase de grupos. Isso já era uma conquista – não se esperava que o País de Gales se classificasse no grupo. No entanto, chegou às semifinais, derrotando a Irlanda do Norte e a conceituada Bélgica ao longo do caminho. A corrida dos sonhos seria interrompida por Portugal, eventual vencedor, mas Bale e seus homens deixaram sua marca.

Gareth Bale não apresentou quase nenhum talento de classe mundial (Aaron Ramsey foi uma exceção) e carregou o time do País de Gales. A beleza das exibições de Bale no EURO 2016 foi que ele fez exatamente o que seu time precisava em todos os jogos, marcando em todos os jogos da fase de grupos e adotando um papel mais criativo na fase eliminatória.

Os últimos anos agitados de sua carreira

Infelizmente, como muitos jogadores que começam muito jovens, o jogo de Bale começou a cair quando ele chegou aos 30. Ele caiu em desgraça com o técnico do Madrid, Zinedine Zidane, e foi rebaixado para o banco. Muitos fãs se lembram dele como um jogador de futebol mimado e mal pago, que ele encontrava com frequência durante esse período, muitas vezes até visto jogando golfe com amigos em dias de jogo. Ele também foi rotulado de “acima do peso” mais de uma vez por seus supervisores.

No entanto, Bale ainda tinha um desempenho estranho nele. Ele desempenhou um papel fundamental na jornada do time do País de Gales para o Qatar 2022, sua primeira participação na Copa do Mundo desde 1958. Ao longo do torneio, ele ainda parecia o melhor jogador do time, apesar de ter perdido muito ritmo em comparação com seu auge.

A história de Gareth Bale é cheia de contrastes – de gols de classe mundial na grande final a piadas e trollagem na internet sobre seu peso. Ao se despedir do jogo, uma coisa é certa: Gareth Bale é uma lenda do jogo.